禅师的含义与来源

信息来源:中国佛教禅宗网发布日期:2017-03-28

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  文/通德
  
  禅师是指通达禅定之比丘,以及专门修禅定功夫的禅僧。在原始佛教时代,阿罗汉为通晓一切禅法者;以后至部派佛教时代,比丘间产生各种专门人才,如经师、律师、论师,三藏师、法师、禅师等。其中专意坐禅,通晓禅定者,称禅师。《三教指归》曰:“修心静虑曰禅师。”《善住意天字所问经》载:
  
  “天子问文殊师利:‘何等比丘得名禅师?’文殊曰:‘于一切法一行思量,所谓不生若如是知,得名禅师;乃至无有少法可取,不取何法,所谓不取此世、后世,不取三世,至一切法悉不取,谓一切法悉无众生,如是不取,得名禅师;无少取、非取,不取于一切法,悉无所得。彼无忆念,若不忆念,彼则不修,若不修者,彼则不证,故名禅师。’”
  
  禅师称号的来源有二种:一是当朝天子褒赏有德禅僧,赐予徽号,称某某禅师;二是禅僧称呼前人为某禅师,师家众僧通用之。天子之褒赏始于陈宣帝大建元年,赐崇南岳慧思和尚为大禅师;唐中宗神龙二年赐北宗神秀上座以“大通禅师”之谥号。其后,禅宗六祖惠能于示寂百余年后,亦获谥“大鉴禅师”号。至于生前即受赐号者,以宋代高僧宗杲受赐“大慧禅师”为最早。如义堂《日工集》云:“禅师号,自神秀号大通禅师始焉,国师之称亦起于神秀,即唐朝也。生前赐之者,宋朝大慧禅师是也。有四字者,有六字者。如今风俗好名,以多字为荣,非正论也。四字号,始于宋南渡卖师号助役,未为好事。”
  
  在《顿悟要门论》中,曾对律师、法师、禅师三者何为最优越作比较,指出禅师能够深悟禅法要旨,直了心源,顿见如来,超越生死之苦,获得现前智慧。论云:“有客问云:‘弟子未知律师、法师、禅师何者最胜?’师曰:‘夫律师者,启毗尼之法藏,传寿命之遗风,洞持犯而达开遮,秉威仪而行轨范,牒三番羯磨,作四果初因。若非宿德白眉,焉敢造次?夫法师者,踞师子之座,泻悬河之辩,对稠人广众,启凿玄关,开般若妙门,等三轮空施。若非龙象蹴蹋,安敢当斯?夫禅师者,撮其枢要,直了心源,出没卷舒,纵横应物,成均事理,顿见如来,拔生死深根,获现前三昧。若不安禅静虑,到这里总须茫然。随机授法,三学虽殊,得意忘言,二乘何异?故经云:十方佛土中,唯有一乘法,无二亦无三,除佛方便说。但以假名字,引导于众生。’客曰:‘和尚深达佛旨,得无碍辩。,”
  
  在中国,禅师之称,并不限用于禅宗名德,即使是天台宗、净土宗等其他宗派的出家人,凡专习禅坐者即可称为禅师。在《续高僧传·习禅篇》中,就收录了属于天台宗和净土宗的高僧,诸如慧文禅师、意思禅师、保志禅师、道绰禅师、信行禅师等人皆在收录之列。 

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